Valokuvaaja vangitsee pelottavan ja majesteettisen taivaan 'meduusan' myrskyn aikana

Punainen meduusa, Mt. Locke, Texas, 2. heinäkuuta 2020. (Stephen Hummel)

Jos olet koskaan katsonut ylös ukkosmyrskyn aikana ja nähnyt punaisen meduusan istuvan korkealla taivaalla, et ollut hallusinaatioissa.

Nämä lonkeromaiset punaiset spurssit salama kutsutaan spriteiksi. Ne ovat erittäin nopeita sähköpurkauksia, jotka rätivät ilmakehän yläosien läpi – 60–80 kilometrin korkeudella taivaalla – ja liikkuvat kohti avaruutta, Euroopan avaruusjärjestön mukaan .

Ilmiö on harvinainen havainto: Se kestää vain sekunnin kymmenesosia ja sitä voi olla vaikea nähdä maasta, koska se on yleensä myrskypilvien peittämä. Mutta Stephen Hummel, McDonaldin observatorion pimeän taivaan asiantuntija, otti upean kuvan yhdestä näistä spriteistä 2. heinäkuuta (näkyy yllä) Mount Locken harjulta Texasissa.



'Sprites näyttävät yleensä silmälle hyvin lyhyiltä, ​​himmeiltä, ​​harmailta rakenteilta. Sinun on etsittävä heitä löytääksesi ne, ja usein en ole varma, olenko todella nähnyt sellaisen, ennen kuin tarkistan kameran materiaalin varmistaakseni', Hummel kertoi Business Insiderille.

Sinä yönä, jolloin hän otti tämän valokuvan, hän oli tallentanut 4 1/2 tuntia materiaalia ennen kuin hän vangitsi spriten filmille.

'Kaiken kaikkiaan olen todennäköisesti tallentanut lähes 70 tunnin edestä materiaalia ja still-kuvia tänä vuonna ja saanut noin 70 spriteä', hän sanoi ja lisäsi, että puolet niistä tapahtui yhdessä myrskyssä.

McDonald Observatoryn asiantuntija vangitsi meduusa-salaman. (Stephen Hummel)

Meduusaspriiteja voi nähdä välähdettynä avaruudesta

Davis Sentman, Alaskan yliopiston fysiikan professori, joka kuoli vuonna 2011, ehdotti nimeä 'sprite' tämän tyyppisille sääilmiöille. Hän sanoi, että nimi oli 'sopii hyvin kuvaamaan heidän ulkonäköään', koska sana herättää salaman keijumaisen, ohikiitävän luonteen.

Jotkut spritit, kuten Hummelin kuvaama, ovat meduusan muotoisia. Toiset ovat vain pystysuoria punaisen valon pylväitä, joissa lonkeroita kiemurtelee alaspäin: näitä kutsutaan porkkana-spriiteiksi.

Meduusaspriitit voivat olla valtavia – Hummelin valokuvaama oli 'luultavasti noin 30 mailia pitkä ja 30 mailia korkea', hän sanoi. Jotkut niistä voidaan nähdä yli 500 kilometrin etäisyydeltä.

Ne johtuvat siitä, että kun salama iskee maahan, sillä on taipumus vapauttaa positiivista sähköenergiaa, joka on tasapainotettava yhtä suurella ja vastakkaisesti varautuneella energialla muualla taivaalla. Spritet ovat siis sähköpurkauksia jotka tasapainottavat yhtälön.

'Mitä voimakkaampi myrsky ja mitä enemmän salamoita se tuottaa, sitä todennäköisemmin se tuottaa spritin', Hummel sanoi.

Vaikka spritit ovat samankaltaisia ​​kuin tavallinen salama, joka ampuu sähköisesti varautuneen ilman, pilvien ja maan välissä, ne tapahtuvat paljon kauempana maan pinnasta.

Joskus astronautit huomaa ne kansainväliseltä avaruusasemalta.

Astronautit näkevät salaman kansainväliseltä avaruusasemalta elokuussa 2015. (NASA)

Sprite kipinänä muuttuu punaiseksi korkealla maan ilmakehässä kelluvan typen vuoksi. Kaasu saa innoissaan sähköpurkauksesta ja säteilee punaista hehkua.

Useita pylvässpriitejä rivissä enkelispriiten yläpuolella viimeisessä salamankaappauksessani 17.4.2019 yöltä. Rajaamaton kuva 50 mm:llä noin 20 minuuttia ennen sumentumista. Anadarko, Oklahoma. #okwx #JNE @JimCantore @emilyrsutton @MichaelSeger pic.twitter.com/gXNlPMKucZ

— Paul M Smith (@PaulMSmithPhoto) 21. huhtikuuta 2019

Spriteiden löydön jälkeen vuonna 1989 tiedemiehet ovat havainneet ne joka mantereella paitsi Etelämanner.

Dave Mosher osallistui tämän tarinan raportointiin.

Tämän artikkelin on alun perin julkaissut Business Insider .

Lisää Business Insideristä:

Meistä

Riippumattomien, Todistettujen Tosiasioiden Julkaiseminen Terveys-, Avaruudesta, Luonteesta, Tekniikasta Ja Ympäristöstä.