Mieleen räjäyttävä uusi fossiilipaikka löytyi Australian 'kuolleesta' sydämestä

Hämähäkkifossiili McGraths Flatista. (Michael Frese)

Australian kuiva sydän ei ehkä helposti elä elämää nyt, mutta kerran, monta aionia sitten, se oli rehevä ja täynnä. Nykyinen kuiva aavikko ja kuivat pensas- ja niityt olivat aikoinaan tiheitä metsiä, jotka elivät elämää.

Yhdellä näistä niityistä, Keski-Tablelandsissa NSW:ssä, paleontologit ovat löytäneet uusia todisteita tästä elämän runsaudesta. Uusi fossiilipaikka, jota voidaan osuvasti kuvata 'poikkeukselliseksi', on löytänyt hämähäkkejä, hyönteisiä, kaloja, kasveja ja jopa lintujen höyheniä, jotka ovat peräisin mioseenista 11-16 miljoonaa vuotta sitten.

'Löytämämme fossiilit todistavat, että alue oli aikoinaan lauhkea, mesic sademetsä ja että elämä oli rikasta ja runsasta täällä Keski-Tablelandsissa, NSW', sanoi paleontologi Matthew McCurry Australian Museum Research Institutesta.



'Monet löytämistämme fossiileista ovat uusia tieteelle, ja niihin kuuluvat loukkuhämähäkit, jättiläissikadat, ampiaiset ja erilaiset kalat. Tähän asti on ollut vaikea sanoa, millaisia ​​nämä muinaiset ekosysteemit olivat, mutta tämän uuden fossiilipaikan säilymisen taso tarkoittaa, että jopa pienet herkät organismit, kuten hyönteiset, muuttuivat hyvin säilyneiksi fossiileiksi.

Kasvien fossiileja McGraths Flatista. (McCurry et ai., Sci. Adv., 2022)

McGraths Flat -niminen kokoonpano on niin poikkeuksellinen, että se on luokiteltu Lagerstätteksi – sedimenttiseksi fossiilikerrokseksi, joka on niin poikkeuksellinen, että joskus jopa pehmytkudoksia on säilynyt. McGraths Flatissa organismit ovat säilyneet niin hyvin, että joistakin fossiileista voidaan tehdä jopa solun alaisia ​​rakenteita.

Vielä hämmästyttävämpää on, että se on eräänlainen kivi, jossa poikkeuksellisia fossiileja ei yleensä nähdä, rautarikas kivi, jota kutsutaan goetiittiksi.

'Uskomme, että prosessi, joka muutti nämä organismit fossiileiksi, on avain siihen, miksi ne ovat niin hyvin säilyneet.' McCurry sanoi . 'Analyysimme viittaavat siihen, että fossiilit muodostuivat, kun rautapitoiset pohjavedet valuivat billabongiksi ja että rautamineraalien saostumat sulkivat vedessä eläviä tai siihen putoavia organismeja.'

Kokoonpanossa olevat fossiilit muistuttavat nykyaikaisten Australian sademetsien ekosysteemejä, tutkijat sanoivat, mutta hienoilla yksityiskohdilla on todella suuri merkitys.

Esimerkiksi alueen kivettyneessä höyhenessä sekä kalan ja kärpäsen silmissä on säilynyt solunalaisia ​​rakenteita, joita kutsutaan melanosomeiksi ja jotka antavat kudoksille pigmenttiä.

Höyhenen fossiili. (Michael Frese)

Vaikka itse melanosomit ovat pigmentoimattomia, niiden rakennetta voidaan verrata nykyaikaisten melanosomien rakenteeseen, jotta voidaan selvittää, kuinka kudokset olisivat saaneet sävyttyä. Tämän avulla tutkijat voivat selvittää, minkä värisiä eri McGraths-lameläimet olivat, mukaan lukien höyhenet.

'Fossiilit säilyttävät myös todisteita lajien välisestä vuorovaikutuksesta.' sanoi mikrobiologi Michael Frese Canberran yliopistosta.

– Meillä on esimerkiksi kalan mahan sisältö säilynyt kaloissa, eli voimme selvittää, mitä ne söivät. Olemme myös löytäneet esimerkkejä siitepölystä, joka on säilynyt hyönteisten ruumiissa, jotta voimme kertoa, mitkä lajit pölyttivät mitäkin kasveja.

Eläinten fossiileja McGraths Flatista. (McCurry et ai., Sci. Adv., 2022)

Raitistaa kyllä, fossiilit voivat myös sisältää vihjeen tulevaisuutemme tulevaisuudesta.

Kokoonpanossa olevien siitepölyjyvien analyysin mukaan McGraths Flat -sademetsää tunkeutuivat kuivat ilmastoalueet. Tämä ei ole odottamatonta; mioseenin aikana maapallon lämpötilat olivat alkaneet nousta; se oli tänä aikana, että Australian mantereella alkoivat muuttua rehevästä kuivaan.

Siitä asti kun maapallon keskilämpötilat nousevat , McGraths Flatissa löydetty ekosysteemi voisi näyttää meille, kuinka elämä saattaa muuttua Australian nykyisissä sademetsissä tulevina vuosina.

'McGraths Flat -kasvien fossiilit antavat meille ikkunan lämpimämmän maailman kasvillisuuteen ja ekosysteemeihin, jonka tulemme todennäköisesti kokemaan tulevaisuudessa.' sanoi kasvitieteilijä David Cantrill Victorian kuninkaallisesta kasvitieteellisestä puutarhasta Australiassa.

'Kasvien fossiilien säilyttäminen on ainutlaatuista ja tarjoaa tärkeitä näkemyksiä ajanjaksosta, jolta Australian fossiilihistoria on melko heikko.'

Tutkimus on julkaistu v Tiede edistyy .

Meistä

Riippumattomien, Todistettujen Tosiasioiden Julkaiseminen Terveys-, Avaruudesta, Luonteesta, Tekniikasta Ja Ympäristöstä.