Junon viimeisimmässä Jupiter-kuvassa piilee upea yksityiskohta

Katso tarkasti. (NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS/AndreaLuck)

Juno-luotaimen tehtävänä on tutkia leviataania: Jupiter , aurinkokunnan raskassarja, planeettojen kuningas.

Mutta Jupiterin kokoinen planeetta, joka on lähes 318 kertaa Maan massa, ei ole vailla ystäviä.

Kaasujättiläisellä on 79 tunnettua kuuta (ja mahdollisesti tuntemattomampi), yksi heistä jopa suurempi kuin Merkurius . Juno tutkii joidenkin näiden kuiiden ja niiden isäntäplaneetan välistä suhdetta – ja joskus näkee niiden näyttävän valopommikuvia itse Big Jupesta.



Viimeisin näistä on niin henkeäsalpaava, että se näyttää melkein tieteiskirjallisuudesta. Jupiter häämöttää suurena, ja sen klassiset vyöryvät, pyörteilevät pilvet ja pilkkumäiset syklonit näkyvät selvästi eteläisellä pallonpuoliskolla auringonvalossa.

(NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS/AndreaLuck)

Jättiplaneetan oikealla puolella kaksi suhteellisen pientä pilkkua purjehtelee rauhallisesti musteen pimeyttä vasten. Nämä ovat kaksi Jupiterin neljästä Galilean kuut – suurin satelliiteistaan, jonka Galileo Galilei löysi.

Tässä kuvassa olevat kaksi ovat pienempiä neljästä: Io, jonka ekvatoriaalinen halkaisija on 3 643,2 kilometriä (2 264 mailia); ja Europa, jonka ekvatoriaalinen halkaisija on 3 121,6 kilometriä (1 940 mailia).

(NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS/AndreaLuck)

Jokainen näistä kuista on sinänsä kiehtova tutkimuskohde. Io on aurinkokunnan vulkaanisesti aktiivisin kappale, joka on pilkullinenSen pinnalla on 400 aktiivista tulivuorta. Nämä ovat seurausta kohdistetuista sisäisistä gravitaatiojännityksistä kuu , ei vain Jupiterin, vaan kolmen muun Galilean kuun toimesta

Tämä tulivuoren toiminta johtaa siihen, että Ion ilmakehässä tulee runsaasti rikkidioksidia, jota tulivuoret sylkevät ulos. Tämä ilmakehä vuotaa jatkuvasti muodostaen plasmatoruksen itse Jupiterin ympärille, joka kanavoidaan magneettikenttälinjoja pitkin sataakseen Jupiterin napoille, jolloin syntyyaamunkoitto jatkuu.

Jatkuva rikin roiskuminen on myös peittänyt Ion itsensä erilaisilla rikkiyhdisteillä, jotka antavat kuulle sen pääosin keltaisen sävyn.

Oikea värikuva Iosta. ( NASA/JPL/Arizonan yliopisto )

Europa puolestaan ​​on kiinnostuksen kohteena elämän etsimisessä Maan ulkopuolelta. Sen vaalean, jäisen kuoren alla piilee sisäinen nestemäinen valtameri. Vaikka kuu on kaukana auringosta, se myösvoidaan lämmittää sisältäpainovoiman vaikutuksesta.

Jos näin on, sen maailmanlaajuisen meren pohjassa voi olla hydrotermisiä aukkoja. Täällä maan päällä tällaiset aukot ovat turvasatoja ravintoverkoille, jotka eivät luota fotosynteesiin vaan kemosynteesiin selviytyäkseen: valjastetaan kemiallisia reaktioita ruokaa varten.

Tämä on saanut astrobiologit uskomaan, että kaikista aurinkokunnan maailmoista jääkuut, kuten Europa ja Saturnuksen kuu Enceladus, voivat olla todennäköisimpiä paikkoja maan ulkopuolisen elämän löytämiseen.

Juno tekee läheisiä ohituksia näistä kahdesta hyvin erilaisesta maailmasta.

Europa, joka on myös kohteena a omistautunut tehtävä suunniteltu laukaisuksi 2024, luotain vierailee tämän vuoden syyskuussa. Se on lähimpänä kuuta vuosikymmeniin ollut luotain. Sillä välin Ion on määrä lentää vuoden 2023 lopulla ja vuoden 2024 alussa.

Voit ladata tämän kuvan täysikokoisen version NASAn verkkosivuilta .

Meistä

Riippumattomien, Todistettujen Tosiasioiden Julkaiseminen Terveys-, Avaruudesta, Luonteesta, Tekniikasta Ja Ympäristöstä.